Elche

Calendura y Calendureta, dos curiosos amigos de Elche. Alicante – 2014-III-19

Hace 28 años que vi por primera vez un autómata, o al menos que yo tenga consciencia de ello. Tenía 6 años y mirad por donde el miércoles pasado tuve la misma sensación que en mi niñez.

De aquellas, en la Catedral de Burgos, con la cuello contorsionado esperaba ansioso que llegara la hora en punto para ver en aquel reloj como el famoso Papamoscas abría la boca tantas veces como campanadas diera, estirando a su vez del badajo de la campana. La figura databa del siglo XVIII,  sustituyendo a la que dos centurias anteriores había trabajado en su puesto, pero claro… que me hablaran a mí de historias y siglos con aquella edad.

Pues bien amigos lectores de este “interesantísimo” blog, el miércoles vi y esperé con la misma “ansia viva” los toques del reloj situado en la Torre Vetlla de Elche, a escasos metros del Ayuntamiento. Como hicieran Papamoscas y Martinillo en la capital castellana, Miquel Calendura y Vicentet Calendureta lo hacían el pasado día en el levante.

Torre de la Vetlla i rellotge de Calendura

Torre de la Vetlla i rellotge de Calendura

Éstos fueron bautizados así en 1759; y anuncian, como no puede ser de otra manera, horas y cuartos respectivamente.

Los autómatas en general eran algo muy apreciado, y por ende los relojes en particular. Como si fuera por arte de magia… le dabas cuerda algo que cobraba vida y se movía por sí solo. Los relojeros eran los conocedores de diminutos mecanismos con cuerdas y engranajes, y por tanto fueron ellos los  virtuosos de este arte del que  Carlos V por ejemplo era un enamorado: aficionado y coleccionista (todo un Emperador, dueño del mayor Imperio, rendido ante unos juguetes). Su Relojero Real fue Juanelo Turriano (1500-1585), quien le hizo autómatas tan famosos como el Hombre de palo destinado a su hijo Felipe II (mi gran Felipe).

Carlos V en Yuste, rodeado de jerónimos, observan dos autómatas. Miguel Jadraque (1840-1919)

Carlos V en Yuste, rodeado de jerónimos, observa dos autómatas de Turriano. Pintura de Miguel Jadraque (1840-1919)

Todo esto nos lleva a pensar que este tipo de relojes y figuras autómatas, ya sean de manera individual o conjunta, tuvieron su auge en el siglo XVI, de ahí la primitiva figura en Burgos, o nuestros Calendura y Calendureta que tocan las campanas que fundió Joaquín Balle en el año 1572 para Elche.

Fue el año anterior, el 25 de noviembre de 1571, cuando el Concejo planteó la necesidad de poner una campana en una de las torres de la ciudad que se viera desde la Plaza Vieja. Al mes siguiente se le adjudicó la construcción del reloj a Alfonso Gaytán. Y allí esta… sobre la Torre del Consell, en la Plaza de Baix.

La Torre del Consell (Ayuntamiento). Al fondo el reloj de Calendura

La Torre del Consell (Ayuntamiento). Al fondo el reloj de Calendura

Esta torre es la construcción municipal más antigua del sur de la Comunidad Valenciana. Se comenzó a edificar en 1441. De planta casi cuadrada, tenía dos cuerpos y estaba integrada en la muralla medieval, de tal modo que su parte inferior (la puerta de Guardamar) servía de paso entre las dos plazas. Luego pasó a ser palacio y hoy Ayuntamiento. Por eso uno de los toques tradicionales de estas campanas, aparte del de las horas, era el de “la señal del ladrón”, es decir, el toque del cierre de las murallas de la ciudad cada noche.

Detalle del Ayuntamiento ilicitano

Detalle del Ayuntamiento ilicitano

En 1759, aprovechando unas reparaciones, se añadieron las dos figures autómatas que simulasen tocar las campanas. Eran de madera policromada. Me gustaría ver la cara de asombro e ilusión de aquellos ilicitanos del siglo XVIII… tuvo que ser todo un acontecimiento local lo que hoy pasa casi inadvertido.

Se “bautizaron” el día de San Miguel (29 de septiembre), de ahí su nombre del mayor; el apellido se cree que procede de calenda, locución latina que habla del tiempo inmemorial.

Las figurillas han sufrido muchos avatares a lo largo de los años: que si te pongo aquí, que si ahora te quito, que si te recoloco, que  espera que no suenan, que ahora voy a cambiar de sitio la esfera del reloj , mejor el templete nuevo… Una que destaco por curiosa es la que ocurrió en 1870 (Centenario de la Venida de la Virgen) cuando a Miguel se le pintó una casaca roja, unos pantalones amarillos, unas botas negras y un morrión negro, al día siguiente se le añadió un plumero de seda blanca.

Vicentet dando los cuartos

Vicentet dando los cuartos

Años después dejaron de tocar las campanas debido a un arreglo, y escribió el cronista decimonónico: “Después de haber servido el reloj antiguo 306 años se le había concedido el retiro hasta nueva orden y a Miguel Calendura y a Vicente sin padre, los habían dejado cesantes y sin paga después de 119 años de servicios”.

Después de toda su historia sólo me queda decir, que si no atractivos al menos son curiosos. Pasan casi inadvertidos a pesar de ser un icono de la ciudad; están medio escondidos en la esquina de la plaza,  cubiertos por sus respectivos templetes. Yo esperé más de 10 minutos para las once de la mañana y así verlos en movimiento; y sí, allí estaba Miguel Calendura con su gran mazo dándome las horas.

Miguel Calendura

Miguel Calendura (1759)

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Elche, entre ramos y palmas -Alicante. 2013-III-24

¡Ay mis queridos lectores! como dicen en mi pueblo “se me amontona la faena”, así que hoy os contaré mi visita a Elche al comenzar esta pasada Semana Santa. Es cierto que tenía muchas ganas de ir a su Domingo de Ramos, fiesta declarada de Interés Turística Internacional desde 1997, así que fue dicho y hecho, casi improvisado… y allí que nos fuimos: Eva y un servidor de ustedes.

Elche y su palmeral

Elche y su palmeral

La ciudad de Elche es famosa, entre otras cosas, por contar con el palmeral de origen árabe más grande de Europa. Éste se encuentra salteado por toda la ciudad, como si fueran pequeños oasis ajardinados que nos evocan a más de un cuento de las Mil y una noche. La suma de todos ellos hizo que fueran declarados Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 2000.

La tradición católica celebra el primer domingo de Semana Santa el Domingo de Ramos, donde palmas y ramos de olivos se dan cita como símbolo de júbilo y alegría ante la entrada triunfante de Jesús en Jerusalén a lomos de un pollino, el paso de “la borriquilla” que le llaman en esta ciudad. Esta procesión en Elche ya aparece referenciada en el año 1371, y el comercio con palma blanca en 1429.

La "borriquilla"

La “borriquilla” adornada con palma blanca y no con los habituales ramos de olivos

Primer premio 2013

Primer premio 2013 de palma trenzada

Jesús resucitado, con los dos guardias romanos. Detalle del primer premio

Jesús resucitado, con los dos guardias romanos. Detalle del primer premio

Es cierto que Elche es bonita, al menos su centro histórico, y más si se trata de un día tan tradicional como este. Durante los últimos meses, hábiles artesanos han trenzado la palma blanca, algo muy típico de esta localidad. Se trata de una artesanía ancestral; no entraré en detalle, pero consiste en tapar las ramas de las palmeras consiguiendo para estas fechas que estén blancas, después son trenzadas a mano consiguiendo así verdaderas joyas del ingenio dignas de admirar. Todos los años, el Ayuntamiento regala varias de éstas a ciertas autoridades, tales como el Papa, los Reyes, el obispo, etc. La tradición dice que después de ser bendecidas, éstas o los ramos de olivos, se convierten en protectores contra el mal de ojo, el granizo y ahuyentadores de malos espíritus, por lo que se han de colocar en ventanas o balcones…

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Francisco I con su palma ilicitana. 2013

Si vais algún año, hablad con los ilicitanos porque se sienten muy orgullosos de esta celebración y por tanto se muestran verdaderos anfitriones ante el visitante; y si encima de todo, ellos han confeccionado su palma, te darán explicaciones con detalle de cómo se elaboran, del tiempo empleado, los premios ganados, etc.

Domingo de Ramos en Elche

Domingo de Ramos en Elche

El ambiente en la plaza de la Basílica es festivo, lleno de gente muy bien arreglada, de “estreno”… tanto que a mi me llamo la atención. Ya lo decía mi abuela Caridad: “Quién no estrena en Domingo de Ramos, no tiene manos”, vieja tradición española que alude a la confección de ropa por parte de las madres o esposas de cara a la primavera. Hoy con tanta globalización en la era del consumismo, ya no hace falta esperar a días señalados por el calendario para estrenar ropa… bueno y que la gente ya no cose como antaño.

Una niña "estrenando" una diadema de palma

Una niña “estrenando” una diadema de palma

Palma "de solapa"

Palma “de solapa”

Palma "de solapa"

Palma “de solapa”

Palma "de solapa"

Palma “de solapa”

Palma "de solapa"

Palma “de solapa”

Palma "de solapa"

Palma “de solapa”

Palma "de solapa" para hombre

Palma “de solapa” para hombre

Una de las tradiciones ilicitanas en cuanto a las palmas, es que los padrinos se las regalen a sus ahijados pequeños: las lisas para los niños y las trenzadas para las niñas.

Un escaparate de Elx

Un escaparate de Elx

Animo desde estas lineas a pasear por Elche, tapear, y si coincide… ver la procesión de las palmas para admirar cómo esta antigua fibra vegetal lo envuelve todo y cómo diestras manos hacen de la nada figuras humanas y geométricas dignas de que el visitante se descubre la cabeza quitándose la chistera.

Procesión de palmas en Elche

Procesión de palmas en Elche

Procesión de palmas en Elche

Procesión de palmas en Elche

Procesión de palmas en Elche. Palma en abanico

Procesión de palmas en Elche. Palma en abanico

Procesión de palmas en Elche. Palma con la "magrana" del Misteri

Procesión de palmas en Elche. Palma con la “magrana” del Misteri

Procesión de palmas en Elche. Cristo en la cruz

Procesión de palmas en Elche. Cristo en la cruz

Procesión de palmas en Elche. San Juan con la palma

Procesión de palmas en Elche. San Juan con la palma

Procesión de palmas en Elche. La Vera Cruz

Procesión de palmas en Elche. La Vera Cruz

Procesión de palmas en Elche. Sacerdote regalando a los niños tiras de su palma

Procesión de palmas en Elche. Sacerdote regalando a los niños tiras de su palma

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